Top 5 bestemmingen

Er zijn veel plekken in de wereld waar je van een geweldige zonvakantie kunt genieten. Daar hebben we een top 5 van gemaakt als aanrader voor 2020. Van alle vijf topbestemmingen hebben we een korte beschrijving gemaakt, zodat je er zelf één kunt uitkiezen.

Turkije

Turkije is bij Nederlanders al jaren aan populariteit aan het winnen. Het is een groot land, met vele gezichten. Zowel voor zonaanbidders, liefhebbers van culinaire hoogstandjes, natuurliefhebbers en cultuursnuivers is er van alles te vinden. Klimaat technisch kun je het land het beste in het voorjaar en het najaar bezoeken. Dan zijn de temperaturen het meest aangenaam. Als je in de zomer gaat – het hoogseizoen – is het aan te raden om een wat koelere regio als bestemming uit te zoeken, zoals aan de kust. Want er zijn streken waar het ’s zomers erg warm kan worden. In de winter is Turkije minder geschikt als vakantiebestemming.

Zonaanbidders

Zonaanbidders zijn al gauw tevreden als ze veel zon hebben en hun dagen kunnen doorbrengen aan het strand. Dat kun je in Turkije op talloze plekken doen, zeker als je één van de vele all-inclusive hotels boekt.

Een echte aanrader is de Egeïsche Zee. Daar kun je genieten van prachtige stranden in de buurt van Bodrum. Maar buiten de stranden is nog veel meer te beleven, want het gebied kenmerkt zich door prachtige landschappen en fraaie cultuur. De inwoners zijn zeer gastvrij en zullen er alles aan doen om je kennis te laten maken met hun land en gewoonten. Dus als je Turkije met al zijn gebruiken echt wilt leren moet je een keer naar de Egeïsche Zee gaan.

De Lycische Kust wordt één van de mooiste kusten ter wereld genoemd. Dat komt doordat de kustlijn grenst aan het Taurus gebergte. De met bomen begroeide hellingen lopen uit tot in het kristalheldere zeewater. Voor degenen die zich daar niet al teveel bij kunnen voorstellen: de wereldberoemde Blue Lagoon is onderdeel van de Lycische Kust.

De Turkse Rivièra is vooral een goede bestemming voor zonaanbidders met kinderen. Naast prachtige stranden vind je hier van alles om er een dagje met de kinderen op uit te gaan. Zoals leuke stadjes, fraaie stukken natuur en avontuurlijke ruïnes. Alles is er op gericht om gezinnen een leuke tijd te bezorgen. Er zijn talloze waterparken aangelegd en de hotels zijn uitermate kindvriendelijk.

Culinair

Turkije heeft een zeer uitgebreide en gevarieerde keuken, die door Nederlanders zeer wordt gewaardeerd. De recepten zijn heel afwisselend. Er worden veel natuurlijke aroma’s gebruikt. Wie in Turkije uit eten gaat zal ongetwijfeld wel wat smaken herkennen, want de invloed van de Turkse keuken is overal in Europa doorgedrongen. Het is dus niet voor niets dat de Turkse keuken behoort tot de top drie keukens in de wereld.

Als je uit eten gaat is het leuk als je je helemaal overgeeft aan de Turkse tradities. Een maaltijd begint meestal met een soep plus een assortiment kleine warme gerechtjes, die je met je tafelgenoten moet delen. Vlees en vis zijn de belangrijkste ingrediënten van het hoofdgerecht. Daar worden vaak rijst en salades bij geserveerd. De Turken eten ook veel brood bij hun maaltijden.

Vleesgerechten zijn meestal gemaakt van lamsvlees. Varkensvlees zal je in Turkije niet aantreffen, want de Turken beschouwen varkensvlees als onrein. Visrestaurants vind je uiteraard vooral in de kustgebieden. De vis wordt gegrild en tamelijk eenvoudig uitgeserveerd, want dan komt de natuurlijke smaak van de vis het beste tot zijn recht. Naast gegrilde vis is er ook een uitgebreid assortiment aan zeevruchten verkrijgbaar.

Griekenland

Voor elke vakantieganger is er in Griekenland wel een passende bestemming te vinden. Het land met de duizenden eilanden heeft voor elk wat wils. Je kunt cultuur opsnuiven, actieve en sportieve tochten houden, genieten van watersport, of lekker uitrusten tijdens een luie zonvakantie. Vanwege die veelzijdigheid scoort Griekenland hoog op de lijst met populaire vakantiebestemmingen. Of zo’n vakantie aan je verwachtingen voldoet hangt af van de manier waarop je je voorbereidt. Want, meer dan bij andere vakantiebestemmingen, moet je goed uitzoeken of jouw bestemming geschikt is voor het soort vakantie dat je wilt houden.

Van alle Griekse eilanden zijn er vier die uitzonderlijk populair zijn bij vakantiegangers. Dat is ten eerste het eiland Kreta. Dat is het grootste eiland, met prachtige stranden, cultuurschatten, mooie natuur en een bruisend uitgaansleven. Kreta is zo groot, dat je niet snel uitgekeken raakt. Mooie natuur vind je ook op het eiland Corfu. Vanaf het strand kijk je uit op de felgroen begroeide berghellingen van het eiland. Die zijn zeer geschikt voor een flinke wandeling of een inspannende fietstocht.

Het kleinere eiland Kos is erg populair als vakantiebestemming voor gezinnen. Dat eiland heeft fijne stranden en kindvriendelijke hotels. Wie na een zonnige stranddag op zoek is naar avontuur kan zich ’s-nachts in het bruisende nachtleven van Kos-Stad onderdompelen. Het laatste van de vier populairste Griekse eilanden is Rhodos, een eiland vol cultuur. Vanuit Rhodos is het zeer de moeite waard te eilandhoppen naar nabijgelegen kleine eilandjes, zoals het schilderachtige Santorini.

Het weer in Griekenland

Griekenland staat bekend om zijn zon en heldere luchten. Maar er zijn ook gebieden waar erg veel regen kan vallen. Dat geldt met name voor de groene regio’s van het land, zoals Korfu. Op andere plekken kan het erg dor zijn doordat er weinig regen valt. Dat is het geval in de regio’s Kreta, Rhodos, Chersonisos en op het vasteland van Thessaly. Vooral als je op zoek bent naar gebieden met een groene natuur is het verstandig om rekening te houden met de weersomstandigheden.

Voor een zonvakantie kun je het best in de periode mei – september een vakantie boeken. De temperatuur ligt dan tussen 25 – 30 graden. In de maanden juli en augustus kan het erg warm worden, met temperaturen tot 40 graden. In oktober is de temperatuur nog wel aangenaam, maar dan kan er bij de start van het regenseizoen veel neerslag vallen.

Griekenland culinair

De Griekse keuken is al eeuwenoud. Een kenmerk is dat er veel lokale producten van goede kwaliteit worden toegepast. Eenvoud, olijfolie en gepast gebruik van kruiden en specerijen zijn andere eigenschappen van de Griekse keuken. Bekende gerechten zijn moussaka, souvlaki en choriatiki. Die zijn overal verkrijgbaar. Als je wat minder bekende, maar ook heel verrassende gerechten wilt proberen moet je soms wel even goed zoeken naar een eetgelegenheid.

Bekend zijn de frisse salades in Griekenland. Ingrediënten zijn onder anderen aardappel, tomaat, aubergine en olijven. Als vlees wordt er voornamelijk lam gegeten; het aantal gerechten is erg groot. Een ander typisch Grieks gerecht is knoflookbrood, dat is allerlei variaties verkrijgbaar is. Omdat Griekenland omringd is door de Middellandse Zee zal het geen verrassing zijn dat er ook veel visgerechten worden gemaakt. Zo’n beetje alles is verkrijgbaar: van sardines en zwaardvis tot aan diversen soorten kreeft, inktvis en mosselen.

Italië

Italië is het meest complete vakantieland in Europa. Je kunt er zonvakanties houden en in de winter ligt er in het noorden genoeg sneeuw voor een fijne wintersportvakantie. Maar de belangrijkste reden waarom het land hoog staat in de lijst met populaire vakantiebestemmingen zijn de historische steden, de prachtige natuur en het heerlijke eten en drinken. In Italië zijn verschillende regio’s populair, elk vanwege hun eigen kenmerken. De noordelijke regio Lombardije trekt veel toeristen vanwege het Comomeer en het Gardameer. Milaan, Verona en Venetië zijn toeristische trekpleisters die in de buurt van deze regio liggen.

De regio Toscane in het midden van Italië is bijzonder populair vanwege de wijngaarden en de ruim 100 natuurgebieden. Het heldere zeewater, de onherbergzame ruwe rotsen, fraaie stranden en de romantische dorpjes zorgen voor een grote toestroom van toeristen naar de zuidelijk gelegen regio Calabrië. Met een vakantie in het zuidelijk gelegen Apulië, in de hak van de laars, kom je gegarandeerd terecht in het échte authentieke Italië. Aanraders in deze regio zijn de steden Lecce, Bari en Brindisi.

De Italiaanse eilanden zijn vooral populair onder toeristen die een zonvakantie willen houden. Vooral Sardinië, met zijn adembenemende stranden, is erg in trek. Als je op Sardinië bent is het ook de moeite waard om met de auto een keer het binnenland te verkennen. Dat is een prachtig berggebied met gemoedelijke dorpjes omgeven door ruige natuur. Sicilië op zijn beurt is erg populair door de vulkaan Etna, in alle opzichten het hoogtepunt van het eiland. Maar ook de oude gebouwen in de dorpjes op het eiland zijn zeer de moeite waard om te bezichtigen. Het lijkt wel alsof de tijd daar heeft stilgestaan.

Het weer in Italië

In het grootste deel van Italië heerst een aangenaam klimaat met zachte winters en warme zomers. In het Noorden van het land is het wat kouder en in het Zuiden kan het in de zomer erg warm worden. Wie een zonvakantie naar Italië wil boeken kan het beste in de maanden juni tot en met september gaan. Het zeewater is dan warmer dan 20 graden. Dat is ideaal om in de zee te zwemmen. Als je naar Sicilië gaat moet je er rekening mee houden dat de temperatuur in de maand augustus erg hoog kan oplopen.

Italië culinair

Nederlanders zijn gek op de Italiaanse keuken met zijn pasta’s, wijn en pizza’s, ijs en koffie. Houd er echter rekening mee dat vooral pasta en pizza in Italië heel anders wordt gemaakt dan in Nederland. De Italiaanse varianten zijn sterk seizoensgebonden en er worden ook veel streekproducten van het land en uit de zee gebruikt. Daarbij moet je denken aan vlees, vis, schaaldieren, kaas, kruiden, peulvruchten en groenten. De kwaliteit van de ingrediënten is daardoor erg hoog. Dat proef je terug in de smaak. De Italiaanse keuken wordt bovendien als één van de gezondste van Europa beschouwd.

Het is niet zo raar dat Italië, met zo’n culinaire historie, ook een echt wijnland is. Het concurreert zelfs met Europa’s grootste wijnproducent, Frankrijk. Typische Italiaanse wijnen zijn Lambrusco en Vermout. In de regio’s Toscane en Piëmont worden wijnen met de hoogste kwaliteit geproduceerd. Een aanrader is Vin Santo uit Toscane.

Spanje

Al jarenlang is Spanje bij grote groepen Nederlanders een vakantieland waar ze met veel plezier naartoe gaan. Je kunt er van alles beleven, want Spanje heeft prachtige steden, zoals Madrid, Valencia, Barcelona en Sevilla, met een rijke cultuur en veel bezienswaardigheden. Spanje staat ook bekend vanwege zijn bruisende nachtleven en de grote feesten. Voor wie liever wat meer rust zoekt zijn er ruim voldoende mogelijkheden om wat minder uitbundig vakantie te vieren. Wat dacht je bijvoorbeeld van een zonvakantie aan één van de costa’s. Dat is meteen een mooie kans om kennis te maken met de voortreffelijke Spaanse keuken.

Het klimaat in Spanje is Mediterraan. Dat wil zeggen dat het in de zomer erg droog is. Met meer dan 3.000 zonuren per jaar is het één van de warmste landen in Europa. In de winter blijven de temperaturen vrij aangenaam, al kan het in het bergachtige noorden van het land behoorlijk nat zijn, met ’s winters een grote kans op sneeuw. Als je op het vaste land met vakantie wilt, zijn de beste perioden het late voorjaar en het vroege najaar. In de zomermaanden wordt er erg warm, tot ver boven de 30 graden. De costa’s zijn het hele jaar door een goede vakantiebestemming. In de zomer kun je er prima een strandvakantie houden en in de winter zijn het uitstekende plekken om te overwinteren.

Zonvakantie

Voor een zonvakantie in Spanje moet je naar één van de costa’s met zijn grote badplaatsen, of ga je naar één van de eilanden, zoals Mallorca. Dat behoort tot de eilandengroep de Balearen. Op dit eiland heb je de mogelijkheid om de drukte van de andere toeristen op te zoeken in de hoofdstad Palma de Mallorca. Maar Mallorca heeft ook prachtige stukken natuur, vooral aan de oostzijde van het eiland. Het is beslist de een aanrader om eens een auto te huren en over kronkelige bergweggetjes langs schilderachtige dorpjes te rijden. Aan de oostzijde van het eiland vind je ook de wat rustiger standen, die zeer geschikt zijn om er met kinderen vakantie te vieren. Er zijn talloze kindvriendelijke hotels, uitstekende mogelijkheden voor de kinderen om te spelen en een prima strand.

Culinair

De Spaanse keuken wordt gekenmerkt door lokale specialiteiten, die worden bereid met ingrediënten uit de streek. Daarbij moet je vooral denken aan vlees van wild, vis, asperges, paddenstoelen en typische Spaanse kazen. Deze producten vormen de basis voor talloze culinaire hoogstandjes. Je hoeft je als Nederlander dus niet te beperken tot de Spaanse standaardgerechten als paella, tortilla en tapas.

Houd er rekening mee dat er in Spanje ontzettend veel gebruik wordt gemaakt van olijfolie bij de bereiding van de maaltijden. Spanjaarden ontbijten graag met zoetigheid, fruit en sterke koffie. Daarnaast wordt twee keer per dag een maaltijd genuttigd, die beiden bestaan uit een voorgerecht en een hoofdgerecht. Tapas zijn vanaf het middaguur verkrijgbaar, maar die worden alleen als bijgerecht geserveerd. Liefhebbers van vis en zeevruchten kunnen in Spanje volledig aan hun trekken komen, want in Spanje wordt de meeste vis van Europa gegeten.

Curaçao

Je moet ervoor naar de andere kant van de wereld, maar als je eenmaal op Curaçao bent geland kun je genieten van een uniek stukje tropisch Nederland. Want je loopt langs parelwitte stranden en een azuurblauwe zee met tropische zonnewarmte in je gezicht, terwijl iedereen gewoon Nederlands spreekt. Curaçao is, net als Aruba en Bonaire, één van de eilanden die behoren tot de Nederlandse Antillen. De inwoners spreken Nederlands, Engels en Papiaments. Je kunt er betalen met de Antilliaanse gulden, die ongeveer 55 eurocent waard is.

Curaçao heeft heel veel stranden en die zijn allemaal even mooi. De stranden en de prachtige Caraïbische zee zijn ideaal voor een zonvakantie. Maar dat is niet het enige wat je kunt doen op Curaçao. Erg groot is het eiland niet. Als je een auto huurt kun je het in één dag verkennen. Vergeet dan niet om naar de top van de Christoffelberg te wandelen. Daar heb je een onvergetelijk weids uitzicht over het hele eiland.

Walhalla voor watersport

Curaçao is ook een paradijs voor liefhebbers van watersport. Er zijn talloze mogelijkheden om te gaan duiken, snorkelen. diepzeevissen, surfen en zeilen. Als je geluk hebt kun je zelfs zwemmen met dolfijnen. Voor al deze activiteiten kun je het beste een bezoek brengen aan het onbewoonde eiland Klein Curaçao. Naast watersport en op het strand vakantie vieren is er op Curaçao ook gelegenheid om te shoppen. Dat kan het best in de hoofdstad Willemstad.

Het is een hele belevenis als je in Willemstad een bezoek brengt aan één van de shopping malls, of aan één van de markten, vooral door de typische Antilliaanse cultuur. Als je toch in de hoofdstad bent mag een bezoek aan de Handelskade niet ontbreken. Deze bijzondere kade, met zijn gebouwen die voorzien zijn van felgekleurde zadeldaken, staat op de UNESCO-wereld erfgoedlijst. Wie moe is na zo’n dagje in de hoofdstad van Curaçao kan weer op krachten komen door zich te laten verwennen in één van de vele wellness resorts op het eiland. Voor wat meer avontuurlijke spanning kun je gaan mountainbiken of met een quad over het terrein crossen.

Curaçao culinair

Zoals overal in de wereld wordt ook in de keuken op Curaçao steeds meer gewerkt met lokale gerechten. Dat is goed voor het milieu en draagt bij aan de welvaart van de lokale boeren, maar zorgt ook voor verfijning van de gerechten. De traditioneel al bijzondere Caribische gerechten krijgen door die lokale producten een bijzondere draai. Dat kun je op allerlei plekken ervaren, want Curaçao kent heel veel bijzondere eetgelegenheden. Die zijn niet allemaal even gemakkelijk te vinden. Neem dus de tijd om voordat je vertrekt uit te zoeken bij welke restaurants jij van een maaltijd wilt genieten.

Foodtrucks en eettentjes langs de weg zijn een belangrijk onderdeel van de cultuur op Curaçao. Deze tentjes zijn alleen overdag open. Ze verkopen drankjes, smoothies en allerlei soorten visgerechten. Als je onderweg bent is het beslist de moeite waard om iets bij zo’n foodtruck te eten. Je hoeft niet bang te zijn voor bedorven producten, want de hygiëne bij deze eettenten en foodtrucks is net zo goed als in de ‘gewone’ restaurants. En de gerechten zijn heerlijk.